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L’Inde et ses sports les plus populaires

En Inde, le cricket suscite de véritables passions, même si, officiellement, c’est le hockey sur gazon qui est considéré comme le sport national. La réputation de l’Inde au niveau international n’est plus à faire dans le monde du cricket et certains joueurs, comme Sachin Tendulkar, sont élevés au rang de star. Le pays tout entier suit avec une grande ferveur les matches les plus importants. Les rencontres entre l’équipe nationale et l’Angleterre ou le Pakistan sont notamment suivies de très près.

Dans les états du Kérala et de Goa, du Bengale-Occidental ou encore du nord-est, c’est le football qui est le plus pratiqué et le plus apprécié, en particulier à Calcutta. L’Inde a même son propre championnat national de football depuis 1996.

La joueuse de tennis professionnelle Sania Mirza a également fait grimper la popularité de ce sport. La F1 n’est pas en reste puisque l’Inde a aussi ses pilotes de course automobile, comme Karun Chandhok ou Narain Karthikeyan qui conduisait l’ex Jordan. Ce constructeur, aujourd’hui nommé Force India, est justement détenu par le milliardaire indien Vijay Mallay. Great Khali, quant à lui, se démarque en tant que catcheur.

Le Championnat du monde d’échecs du 29 septembre 2007 à Mexico a également permis à l’Inde de se distinguer grâce au joueur Viswanathan Anand, alors classé numéro un mondial par la fédération internationale d’échecs. C’est un jeu qui a d’ailleurs la réputation d’être d’origine indienne.

Parmi les autres sports traditionnels de l’Inde, on pourra citer le Gilli-Danda, le Kho-Kho ou encore le Kabaddi, appréciés dans tout le pays. Tout cela sans oublier l’art martial antique du Kalarippayat et le yoga, discipline historique et religieuse qui est devenue le véritable symbole de l’Inde.